Hoe bewaar je veilig je cryptocurrency?

Ledger Nano S hardware cryptocurrency wallet

In het verleden schreef ik al artikelen over hoe je een Bitcoin of Ethereum Wallet kon aanmaken, zodat je je bitcoins en ethers kon bewaren, overmaken en ontvangen. Deze wallets zijn gebaseerd op het principe dat je moet inloggen met je private sleutel. Zonder deze sleutel krijg je geen toegang tot je wallet. Het is dus belangrijk dat je de sleutel goed bewaart. Sleutel weg = centjes weg!

Daarmee komen we bij de volgende uitdaging: waar bewaar je je sleutel? Op je computer bewaren is een mogelijkheid, maar als je harddisk crasht of je loopt een virus op, dan heb je een probleem. Als derden onbedoeld toegang krijgen tot je computer kunnen ze je sleutel stelen en daarmee je hele wallet plunderen. Een andere mogelijkheid is om de sleutel te printen. Het wordt dan wel lastig als je steeds je hele sleutel moet overtypen om toegang tot je wallet te krijgen en er zijn gevaren zoals woninginbraak of brand.

Ik heb eens wat rond gezocht op het internet en heb een oplossing gevonden: een hardware wallet. In deze hardware wallet worden de benodigde gegevens opgeslagen.

De hardware wallet die ik heb gekocht is de Ledger Nano S. Dit apparaatje sluit je op je computer aan via USB om toegang te verkrijgen tot je cryptocurrency wallets en transacties te verrichten. De installatie is erg eenvoudig. In de bijgeleverde handleiding wordt je verwezen naar een website waar het hele installatieproces stap voor stap uitgelegd wordt. Het kostte mij een klein half uurtje om het installatieproces te voltooien. Tijdens het installatieproces krijg je een serie woorden die je in de juiste volgorde moet noteren. Deze vormen een backup voor als je de Ledger Nano S verliest en je een nieuw exemplaar wilt gebruiken.

screenshot ledger wallet ethereum

Om de Ledger Nano S te gebruiken, dien je één of meerdere Chrome-apps te downloaden en te installeren, afhankelijk van het aantal cryptocurrencies dat je wilt gebruiken. Je dient dus de Chrome-browser op je computer geïnstalleerd te hebben. De apps werken alleen wanneer de Ledger Nano S via USB is aangesloten en ontgrendeld is met de pincode.

De ondersteuning voor smartphones heb ik nog niet kunnen testen, maar duidelijk is wel dat je de Ledger Nano S niet aan kunt sluiten op een iPhone vanwege het gebrek aan een USB-poort op dit apparaat. Op zich is dit geen probleem omdat ik over meerdere hardware pallets beschik. De pallets waar ik grote bedragen in stop beveilig ik met mijn Ledger Nano S. Vervolgens kan ik vanuit die wallets overboeken naar andere pallets van waaruit ik naar derden overmaak. Zie het maar als een spaarrekening en een betaalrekening.

In tegenstelling tot traditionele currencies maak je geen gebruik van banken. Dit is natuurlijk een enorm pluspunt, maar je bent zelf verantwoordelijk voor een goede beveiliging van de toegang tot je wallet. Er is immers geen bank die je een e-dentifier of random reader levert. Een hardware wallet is een prima oplossing en zorgt er voor dat je bitcoins, ethers, ripple en andere coins veilig zijn. Eigenlijk is het een must voor iedereen die ook maar een beetje serieus is met cryptocurrency.

De Ledger Nano S kost €69,60 en is hier te bestellen.

Nieuw project: Cryptocurrency miner

De gedachte om zelf cryptocurrency te gaan minen, spookte al een tijdje door mijn hoofd. Op het internet had ik al het één en ander gelezen over hoe je zelf met een krachtige videokaart virtueel geld kon minen en vorige jaar had ik al een beetje gespeeld met BitCoin. Nadat mijn BitCoins in waarde al meer dan verdubbeld waren, besloot ik toch eens serieus de mogelijkheden te gaan onderzoeken om zelf te gaan minen.

De hardware

Omdat de investering in de benodigde hardware toch substantieel zou zijn, heb ik eerst op internet gezocht naar zeer efficiënte hardware. Met name de benodigde krachtige videokaarten zouden behoorlijk wat energie nodig hebben, dus heb ik gezocht naar kaarten die zoveel mogelijk konden berekenen per opgenomen Watt. De snelste videokaarten bleken niet altijd de meest efficiënte. De videokaarten moesten natuurlijk ook nog terugverdiend worden. De ROI (Return On Investment) moest natuurlijk zo snel mogelijk zijn. De keuze viel uiteindelijk op de GTX1070 van NVIDIA.

Helaas bleken deze kaarten moeilijk verkrijgbaar en als ze te krijgen waren steeg de prijs erg snel. Samen met mijn vriend Maarten besloten we om te gaan minen met 6 kaarten. Deze kaarten zouden gezamenlijk een capaciteit moeten kunnen halen van 180 MH/s. Aangezien de kaarten zo’n 150 Watt per stuk zouden opnemen moest er een voeding komen van ruim 1000 Watt. We besloten een voeding in te zetten van 1200 Watt.

Het moederbord, waarop de kaarten zouden worden aangesloten, zou natuurlijk nooit het benodigde vermogen aan de kaarten kunnen leveren. Moderne videokaarten hebben een rechtstreeks verbinding met de voeding die het extra vermogen levert. Normaal gesproken levert het moederbord zo’n 75 Watt rechtstreeks aan de videokaart, maar dat is uitgaande van 1 of 2 videokaarten. Aangezien wij er 6 zouden plaatsen, moest er een andere oplossing komen.

PCI USB Riser card

We besloten PCI-risers te gebruiken. Op deze printplaatjes zouden we dan de videokaart aansluiten. Vervolgens werd de riser middels een SATA-voeding direct aangesloten op de voeding. Via een USB-kabel en een tweede printplaatje werd de riser aangesloten op het moederbord. Het was wel even zoeken naar het juiste moederbord, aangezien deze minimaal 6 PCI-sloten moest bevatten. Uiteindelijk hebben we de Asrock H81 Pro BTC r2.0 besteld. Omdat de CPU op het bord nauwelijks werk zou moeten verzetten hebben we een Intel Celeron 1840 aangesloten. Helaas bleek deze processor zeer moeilijk leverbaar, maar we vonden het toch zonde om een zwaardere (en dus duurdere) processor in te zetten. Gelukkig hadden de heren van Orbit in Nijmegen nog een tweedehands exemplaar liggen. De miner zou met 4GB RAM prima moeten kunnen werken, maar omdat geheugen niet echt duur is, hebben we het op de groei gekocht en 8GB RAM geplaatst. Tot slot moest er natuurlijk nog iets aangesloten worden voor de opslag. Hiervoor hebben we een 320GB harddisk gebruikt die een tijdje dienst gedaan heeft in mijn oude iMac. Deze schijf lag nog in mijn garage en het leek ons aardig om dit beestje nog eens aan het werk te zetten.

Omdat de miner toch aardig wat warmte zou gaan genereren, besloten we om hem niet in een traditionele computerkast te bouwen. Gezien het feit dat elke videokaart twee slots aan ruimte zou gebruiken, zou het ook fysiek niet passen. Daarom besloten we een open frame te bouwen. Hiervoor hebben we bij de lokale bouwmarkt enkele aluminium profielen opgehaald en een houten balkje om het geheel wat stevigheid te geven. Met zelfborende schroeven hebben we het frame in een middagje gebouwd.



Nadat het frame klaar was, hebben we de kaarten met hun risers in het frame geplaatst, samen met het moederbord en de voeding. De voeding hebben we zo geplaatst dat hij de warme lucht buiten het frame blaast. Aangezien warme lucht opstijgt, hebben we de kaarten bovenin het frame geplaatst.

 

De software

Aangezien de meeste handleiding voor het bouwen van een dergelijke mining rig op het internet gebaseerd zijn op Windows, leek het ons verstandig om in eerste instantie Windows 10 te gaan gebruiken. Helaas bleek de leverancier, waar we dit besturingssysteem besteld hadden, niet te leveren. Daarom hebben we toch eens gekeken naar EthOS, een geoptimaliseerde Linux-distributie. Het pakket, dat €39 kost, belooft eenvoudig in te stellen te zijn en je zou er in no-time up-and-running mee moeten zijn.Die belofte bleek het pakket inderdaad waar te maken. Na het downloaden heb ik via mijn MacBook en een USB-convertor de software op onze harddisk geplaatst. Dit duurde ongeveer 5 minuten en onze mining rig startte er zonder enig probleem mee op. Alle videokaarten werden probleemloos herkend en het minen startte automatisch. Het enige dat we nu nog even moesten doen, was een crypto-wallet aanmaken waarop onze virtuele muntjes gestort moesten gaan worden. Nadat we deze hadden aangemaakt, hebben we het adres van onze wallet ingevoerd in EthOS en klaar is kees. Met de standaard instellingen gaat EthOS minen in Ethereum, wat ETHER munten oplevert. EthOS kan ook andere munten minen zoals zCash, Monero en nog veel meer, maar dat gaan we later uitproberen.

Met de standaard-instellingen haalden de kaarten per stuk zo’n 26 MH/s. Door de kaarten te overclocken zouden we er nog wat meer uit moeten kunnen halen, maar in eerste instantie hebben we maar eens gedraaid met deze standaard instellingen om te kijken hoe de warmte-ontwikkeling zou zijn. Onze mining rig bleek toch aardig warmte te genereren. Om de levensduur van de videokaarten niet meteen drastisch te beperken, leek het niet verstandig om de ventilatoren op de kaarten op vol vermogen te laten draaien. De standaard-instellingen van EthOS zorgen er overigens voor dat deze op 85% draaien.

We hebben nu 24 uur getest en de mining rig loopt erg stabiel. In de woonkamer, waar we getest hebben, liep de temperatuur gemiddeld met 2 graden op. Gelukkig is het op dit moment niet zo warm buiten, want dan zouden we wellicht toch iets moeten verzinnen op de afvoer van de warmte. Één dezer dagen gaan we de mining rig verplaatsen naar de kelder, wat weer een paar graden zou moeten schelen.

Ledger Nano S - The secure hardware wallet

Hij draait, wat nu?

De komende weken gaan we de EthOS-software verder instellen om de rig zo efficiënt mogelijk te krijgen.

Zwave smart plug

We hebben een Zwave smart plug tussen het stopcontact en de voeding aangesloten, zodat we het opgenomen vermogen kunnen monitoren via ons domotica-systeem. Op dit moment trekt de hele mining rig zo’n 1050 Watt. Om deze energiekosten te dekken moet de rig natuurlijk zoveel mogelijk minen. Het apparaat draait dan ook 24 uur per dag. De bedoeling is dat we nog wat software gaan schrijven om zo goed mogelijk te monitoren en eventueel automatisch wijzigingen uit te voeren.

Natuurlijk zullen we verslag doen van de ontwikkelingen via deze site.

Hoe maak je een bitcoin-wallet aan?

Bitcoins worden steeds interessanter. Steeds meer mensen beginnen in te zien dat het een serieus betaalmiddel is en raken geïnteresseerd in deze crypto-currency.

Maar hoe kom je nu aan die bitcoins? Je kunt ze zelf minen of je kunt ze eenvoudigweg kopen. Maar waar bewaar je ze dan?

Het bewaren van bitcoins doe je in een bitcoin-wallet. Dit kan een applicatie zijn die je op je eigen computer draait, maar dat heeft ook een nadeel. Als je computer crasht, ben je ook je bitcoins kwijt. Natuurlijk kun je dit voorkomen met backups, maar we weten allemaal dat veel mensen niet regelmatig genoeg een backup maken.

Een andere mogelijkheid is het openen van een online bitcoin wallet. Dit kun je nog het beste vergelijken met een bankrekening. Je bewaart er je bitcoins en je kunt bitcoins overmaken en ontvangen. Eén van de grootste aanbieders is CoinBase. Hier kun je gratis een bitcoin-wallet aanmaken. Vanaf het eerste moment kun je bitcoins ontvangen en overmaken. Heb je nog geen bitcoins? Dan kun je deze kopen vanaf je bankrekening of via je creditcard. De bitcoins komen dan direct in je wallet. (Als je via deze link een gratis account aanmaakt en er bij je eerste storting $100 op stort, krijg je een welkomstcadeautje van $10). Wil je de eerste stappen zetten in de wereld van Bitcoin, dan is dit een leuke mogelijkheid.

Er is zelfs een handig app te downloaden voor op je iPhone.

Ledger Nano S - The secure hardware wallet

Handig… een debit-card voor je Bitcoins.

Bitcoin debet card

Mensen die handelen met Bitcoins lopen nog weleens tegen het probleem aan dat je nog niet overal kunt betalen met Bitcoins. In Nederland kun je bijvoorbeeld wel al je pizza bij ThuisBezorgd.nl afrekenen in Bitcoins, maar bij tankstations kun je er nog bijzonder weinig mee.

De firma Wirex heeft hiervoor een mooie oplossing: een debit-card waar je Bitcoins op kunt storten die geconverteerd worden naar euro’s. Voor de mensen die niet weten wat een debit-card is: dit is een soort prepaid creditcard. Je moet er eerst geld op storten voordat je ermee kunt betalen.

Behalve Bitcoins kun je ook gewoon met iDeal euro’s storten op je kaart, wat deze kaart ook aantrekkelijk maakt voor mensen die niet met Bitcoin werken. De kaart is een Mastercard, dus je kunt er overal mee betalen waar men MasterCard accepteert. De kaart kost $17,50 (iets meer dan €15,50) per jaar. Ook kun je een virtuele kaart bestellen. Hierbij krijg je geen fysieke kaart, zodat je je MasterCard alleen online kunt gebruiken. Deze optie is wel goedkoper, namelijk $3,95. De virtuele kaart kun je gelijk gebruiken. De fysieke kaart moet je activeren zodra je hem per post binnen krijgt. Het duurt ongeveer 5 werkdagen voordat je de fysieke kaart in huis hebt.

Bij de kaart kun je ook een app downloaden voor iOS en Android. Hiermee kun je gemakkelijk je account beheren. Reuze handig voor als je onderweg bent. Het is feitelijk een soort internetbankieren voor je debitcard. Bijkomend voordeel is dat je je account ook kunt gebruiken als Bitcoin-wallet. Dit kan zelfs wanneer je enkel (gratis) registreert en geen debitcard bestelt.

Klik hier om deze debitcard met 25% korting te verkrijgen